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Nature重磅:吃点“糖”,肿瘤就停止生长了
来源:Nature 时间:2018-12-03



人体内,几乎每个细胞都需要依靠一种叫做葡萄糖的糖分子来“供能”。由于癌细胞生长和繁殖迅速,因此需要更多的能量,也就是说,它们更依赖于葡萄糖。

那么,如果葡萄糖不足时,癌细胞会发生怎样的变化呢?这是很多科学家好奇的问题。

尽管一些研究发现,限制葡萄糖能够阻止癌细胞生长,但研究者们始终没有找到一种方法,能够在不“饿着”健康细胞的前提下,通过限制葡萄糖来阻止癌症发展。

幸运的是,人体能够使用的糖并不是只有葡萄糖一种。来自英国Cancer Research UK Beatson 研究所的科学家们一直在调查不同类型的糖是如何影响癌细胞的。

11月21日,最新发表在Nature杂志上的一项研究中,由Kevin Ryan教授带领的团队揭示了一种叫做“甘露糖”的分子是如何干扰癌细胞能量供应的。

甘露糖与葡萄糖属于同一个家族,有着相似的分子结构。因此,Ryan教授等想要知道,当给实验室中生长的细胞提供甘露糖时,它们会发生什么。

通过研究不同类型癌细胞的内部工作机制,他们发现,甘露糖并不会阻止细胞吸收葡萄糖,但确实会阻止癌细胞生长。

基于此,科学家们推测,甘露糖可能会干扰癌细胞分解葡萄糖的方式,从而“拖延”它们的生长。

接着,研究人员调查了给癌症小鼠喂食甘露糖会有怎样的影响。结果发现,当给患癌小鼠每周喂食3次甘露糖补充剂后,胰腺癌、皮肤癌和肺癌都停止生长了。此外,喂食甘露糖补充剂似乎对小鼠的健康细胞没有影响。

除了用甘露糖单独治疗,该研究还发现,当与化疗一起使用时,甘露糖可促进癌细胞死亡。

接受“甘露糖+化疗”联合治疗的小鼠要比“不接受治疗”或“接受化疗或甘露糖” 单独治疗的小鼠活得更久。

Ryan教授说:“尽管用化疗或甘露糖单独治疗都能使肿瘤变小,但当联合两者一起使用时,抗癌效果会更好,小鼠的寿命也增加了。”

不过,Ryan教授强调,尽管补充甘露糖并未显著影响小鼠的体重或健康,但这项研究没有对小鼠的每个组织进行详细的分析,因此,并不确定,甘露糖是完全安全的。很显然,仅仅基于现有的发现,还不能推荐患者服用甘露糖来抗癌。

需要明确强调的是,服用甘露糖抗癌还没有经过临床试验的验证。甘露糖在癌症患者中会起怎样的作用还是未知的。

科学家们表示,在进入临床试验前,他们还需要在实验室中开展更多的研究,包括在其他癌症类型的小鼠中调查甘露糖的作用。不过,尽管还有很长的路要走,但如果临床试验取得成功,甘露糖有望在未来帮助一些癌症患者改善治疗结果。



Ryan教授推测,对患者来说,用甘露糖直接治疗癌症的可能性并不大,更多的可能是将甘露糖作为现有疗法的补充。







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